by Dr. Eva Indruchova, LL.M. Eur., lawyer & yoga teacher

C’était un honneur pour moi de faire une présentation en tant que l’un des orateurs sur le bien-être mental dans la profession juridique lors de l’assemblée générale annuelle de l’Institut européen de l’expertise et de l’experts (EEEI) à Avignon puis d’animer un atelier pratique : Techniques de relaxation par le yoga, axé sur la respiration yogique et suivi d’une relaxation guidée.

Pour le secteur juridique, la santé mentale est un problème en pleine expansion qui a été ignoré et stigmatisé pendant de nombreuses années. Il est donc encourageant de voir l’intérêt croissant pour le bien-être chez les professionnels du droit, comme le prouvent l’EEEI ainsi que d’autres organisations internationales, telles que l’Association internationale du barreau (IBA) qui a récemment publié une étude mondiale sur le bien-être mental dans la profession juridique, ou l’Association internationale des avocats (UIA) qui a organisé un webinaire où les dirigeants du barreau ont traité de la question : Comment faire face à la crise de la santé mentale dans la profession juridique ?

L’étude de l’IBA mentionnée ci-dessus est d’une grande importance et mérite une analyse plus détaillée car il s’agit de la première étude mondiale de ce type et de la première publication de l’IBA à traiter du bien-être mental en tant que problème. L’étude est disponible en anglais sur le site web de l’IBA.

Les résultats de l’étude montrent qu’un répondant sur trois estime que son travail a un impact négatif sur son bien-être. Les résultats indiquent que les répondants des grands cabinets d’avocats (51-100 employés) subissent les effets les plus néfastes. En moyenne, les répondants des juridictions de droit civil ont de meilleurs niveaux de bien-être mental que les répondants des juridictions de common law. L’étude montre également qu’il existe une stigmatisation persistante du bien-être mental – 41 % des personnes interrogées ne discuteraient pas de leurs problèmes de bien-être mental avec leur employeur de peur que cela ait un impact négatif sur leur carrière. Les principaux facteurs contribuant aux difficultés en matière de bien-être mental sont la nature stressante du travail, les exigences intensives en matière de travail et de temps, le mauvais équilibre entre vie professionnelle et vie privée et les niveaux élevés de pression. Ces facteurs conduisent à un déséquilibre entre le travail et la vie personnelle et à des difficultés de  » déconnexion  » pendant les vacances, à un brouillage des frontières entre le travail et la vie privée.

Ce n’est pas une surprise si les impacts négatifs sur la santé globale des personnes interrogées sont alarmants – 57% des répondants souffrent de fatigue et de problèmes de sommeil, suivis par l’anxiété, la dépression et même des pensées suicidaires (6% des répondants).

On a demandé aux participants individuels ce que les entreprises et les organisations devraient faire de plus pour s’attaquer aux problèmes identifiés comme affectant le bien-être mental.

La majorité des réponses portent sur une amélioration de la culture du lieu de travail – amélioration de la communication, reconnaissance du bien-être et priorité au bien-être. Parmi les autres améliorations souhaitées figurent les possibilités d’orientation professionnelle (mentorat, coaching), la formation, la possibilité de prendre des congés sabbatiques et un meilleur soutien à la parentalité.

En ce qui concerne les améliorations utiles possibles dans l’ère post-Covid, la majorité concerne les pratiques de travail. Suite aux récentes pandémies de la Covid-19, les pratiques de travail à distance et flexible ont été le plus souvent identifiées comme les principales leçons à tirer. Les personnes interrogées souhaiteraient que ces mesures soient maintenues dans l’ère post-covid. Les participants à l’étude apprécieraient que leurs besoins individuels soient satisfaits, qu’on leur accorde plus d’autonomie, de flexibilité et la possibilité de planifier leur travail de manière indépendante en fonction de leurs préférences horaires. La possibilité de travailler à domicile était également une demande fréquente. Dans ce contexte, plusieurs participants ont évoqué le fait de s’attaquer au problème du  » présentéisme  » et de remettre en question l’hypothèse selon laquelle les individus seraient plus productifs dans un environnement de bureau.

Il est clair qu’il y a encore beaucoup de chemin à parcourir en matière de bien-être mental dans la profession juridique. Cependant, il y a de petits pas que nous pouvons faire – continuons à sensibiliser et à démystifier la stigmatisation persistante entourant toutes ces questions !